La légende vit [23.08.2012]

Westfalia présente cinq nouveaux modèles lors du Salon Caravan


Le spécialiste des caissons Westfalia démarre la nouvelle saison des camping-cars avec un véritable feu d‘artifice de nouveautés. Cinq nouveaux modèles, dont trois pour les nouvelles séries de modèles Club Joker et Amundsen, soulignent la prétention de l‘entreprise de renforcer son commerce prochainement par les marques propres.

Le gérant de Westfalia a une vision bien claire. Il mise sur la compétence clé de l‘entreprise qu‘il gère depuis un peu plus d‘un an avec le propriétaire du groupe Rapido, Pierre Rousseau. Et cette compétence-clé est bien évidemment la transformation des caissons. Dans ce segment, plus d‘un million et demi de véhicules ont été produits au cours des 61 années écoulées à Wiedenbrück en Allemagne. Des produits, permettant à Westfalia de faire partie des marques les plus connues dans le segment des camping-cars. Des véhicules portant les noms de découvreurs comme James Cook ou Sven Hedin, et qui de cette manière reflètent également le caractère de leurs propriétaires. Des hommes à la recherche de liberté et d’indépendance, faisant preuve d’auto-détermination et qui partent dans leur véhicule Westfalia le lundi au travail et le vendredi pour une grande excursion de week-end. Les clients de Westfalia sont des individus actifs, et ce n‘est pas rare que le véhicule de Westfalia se transforme en camp de base pour les événements de vélo tout-terrain ou de planche à voile.

Dans un modèle Club Joker retour aux racines


Ce sont bien évidemment ces clients que le gérant de Westfalia, Mike Reuer, a en tête quand il parle de développer un portefeuille de produits contenant une offre attrayante pour tous les clients intéressés par des caissons – allant du toit liable au toit surélevé, du segment de lancement au segment premium. Le fait que Westfalia misera à l‘avenir de nouveau sur ses marques propres est compréhensible pour les partenaires traditionnels de l‘industrie automobile. Car ce furent et ce sont toujours les développements de marques propres qui au cours des soixante années écoulées ont garanti le succès et la force innovatrice de l‘entreprise. Alors, en un certain sens le retour des réflexions est aussi un retour aux racines. Comme également la nouvelle conception éminente d‘un produit qui sera présenté à Düsseldorf aux visiteurs. Car le nouveau modèle Club Joker utilisant le modèle VW T5 Transporter comme véhicule de base, se rattache avec ses caractéristiques de conduite à un châssis automobile de Wolfsburg au point où Westfalia a commencé il y a 61 ans. C‘était un bus VW dont un officier anglais de l‘armée du Rhin souhaitait la transformation. Ainsi a été créé le modèle SO23, le premier camping-car Westfalia et donc l‘ancêtre du succès de l‘entreprise d‘aujourd‘hui. Et parmi les 500.000 camping-cars mentionnés ci-dessus ayant quitté l‘usine de Wiedenbrück, probablement plus de 400.000 étaient une transformation du Bulli de culte, que ce soit au niveau de développement des années 50 en T1 ou comme modèle des années 90 sur un châssis T4 nommé California Exclusive.

„Vous ne faites que des attelages, nous construisons des camping-cars“


Certes, l‘histoire de l‘entreprise de Westfalia ne fût pas épargnée de revers de fortune, notamment au cours des 20 dernières années. Il y a eu des changements de propriétaire et donc également de stratégie, des divisions de l‘entreprise, des regroupements et comme un point culminant négatif sous l‘égide d‘un investisseur financier avec une orientation claire aux valeurs pour les actionnaires, même une insolvabilité. Il est d‘autant plus étonnant que de nombreux employés peuvent présenter une ancienneté de plus de 30 années dans l‘entreprise, malgré ces années mouvementées. Peut-être la raison en est celle que le directeur de l‘usine Willi Pierenkemper formula lorsqu‘il a renoncé à un essai de débauche d‘une autre entreprise : „Vous ne faites que des attelages, nous construisons des camping-cars.“

C‘est donc la passion pour leur produit qui semble lier les collaborateurs comme les clients à leur entreprise. Mais cette passion intéresse aussi toujours de nouvelles personnes pour cette entreprise. Comme par exemple Thomas Siegert. L‘ingénieur de Dresde qui à l‘âge de 33 ans est aujourd‘hui le directeur du développement de l‘entreprise et qui en rétrospective a une longue ancienneté quant aux produits Westfalia. Son dernier modèle Westfalia qu‘il conduisait lui-même, avant de faire la recherche et le développement au nom de cette entreprise, était un modèle California Exclusive. Et il posséda même le Club Joker originaire qui fût présenté pour la première fois en 1983, à l‘époque encore sur la foire de Essen. D‘ailleurs, le châssis á l‘époque était un VW T3.

Une forte demande de modèles classiques sur le marché des voitures d‘occasion


Si l‘on suit les estimations des clients Westfalia, alors le premier Club Joker comme également le modèle California Exclusive sont les meilleurs caissons qu‘ils n’ont jamais conduits. Et si l‘on considère les prix toujours remarquables de ces voitures d‘occasion, cela montre que la demande de ces véhicules classiques est toujours élevée. Par son nouveau modèle du Club Joker, Westfalia souhaite précisément trouver l‘intérêt de ces clients. C‘est pourquoi on ne considère pas le nouveau modèle comme concurrence du VW California. Le Club Joker est un camping-car - la preuve sont le toit surélevé, la salle de bain Flex intégrée, conception du lit et même le chauffage à eau chaude de série qui chauffe le véhicule lors de températures froides de manière silencieuse et efficace. Avec son prix de base de 52.900 Euro, le modèle Club Joker n‘est certainement pas une bonne affaire, toutefois c‘est une offerte attrayante, car des véhicules bâtis sur un châssis T5 coûtent habituellement 20.000 Euro de plus.

Amundsen – la nouvelle série de lancement


Le prix avantageux est un mot de repère idéal quand il s‘agit de présenter la deuxième nouvelle série de construction Westfalia. Elle porte le nom de Amundsen et les constructeurs de Wiedenbrück l‘ont conçue comme série de construction d‘accès. La base en est le châssis Fiat Ducato, avec un empattement court pour le modèle 540D et moyen pour le 600D. Le plan des deux véhicules est comparable, la cuisine et la zone de bain se rattachent au double lit arrière – dans le modèle plus grand même avec une douche séparée. La grande dinette permet d‘intégrer le siège conducteur et passager en un canapé confortable. En quelques tours de main, la banquette de dinette peut être transformée en un lit double ultérieur. Pour le chauffage et la technologie de bord on fait référence à des composantes expérimentées et conviviales comme par exemple le chauffage à air chaud Truma ou bien le réfrigérateur à 80 litres. La flexibilité est un point fort particulier des nouveaux modèles Amundsen avec leur design d‘intérieur classique de Westfalia. Ainsi, en quelques tours de mains, la zone lit-arrière du modèle 600D se laisse transformer en un espace de rangement avec possibilité de chargement en continu. Les prix du modèle Amundsen 540D commencent à partir de 44.900 Euro, pour 1.000 Euro de plus on atteint déjà le prix de base du modèle 600D pour 45.900 Euro.

De nouvelles variantes de couchage pour le modèles Columbus


La troisième composante de l‘offensive des produits de Westfalia sont les deux nouveaux plans de la série Columbus. C‘est à juste titre que l‘on peut prétendre que le Columbus est un produit premium parmi les transformations d‘une Fiat Ducato. Par son sol chauffant, la banquette exclusive Westfalia Vario, le réfrigérateur Slide Out ou le nouveau concept de rangement au hayon, ce véhicule pose de nombreux jalons dans le domaine de la classe supérieure de transformation des caissons. Il y a deux ans on a présenté ce modèle pour la première fois au public de la foire à Düsseldorf et avec les éloges de la presse spécialisée, il est devenu entre-temps un vrai best-seller. Les deux nouveaux plans conçus pour un empattement moyen sur le long châssis du Ducato, ont une longueur de 6,40 mètres et ils offrent des variantes de zone de couchage bien différentes. Pendant que le modèle 640E dispose de deux lits singuliers qui par une pièce amovible peuvent être transformés en un lit double gigantesque, le modèle 640F sait convaincre par son lit double large, une table de maquillage et une grande penderie qui établit également de nouveaux critères dans sa catégorie. Une astuce particulière du modèle 640F – il utilise le grand réfrigérateur triangulaire, déjà connue depuis le modèle James Cook. Le prix de base des deux modèles est de 52.900 Euro.

La devise est une orientation conséquente au client


Club Joker, Amundsen et Columbus, trois caissons et malgré cela trois conceptions très différentes. L‘orientation claire du client, la devise supérieure proclamée par Mike Reuer et son équipe lors du développement des produits se reflète de manière très précise dans ces nouveaux modèles si différents. Voici la formulation du directeur de distribution, Götz Rutenkolk, dans le cadre de la réunion des revendeurs lors de la première présentation des modèles aux partenaires spécialisés européens: „Westfalia – la légende vit!“ La force innovatrice de l‘entreprise en est une preuve profonde.

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